The Kandy News

The Kandy News Online Edition
March 2012

Email your articles and letters to the:

Kandy Real Estate


News Around Kandy
Kandy Events
Faces & Places
Kandy Real Estate

Contact Us:

The Kandy News
Media Vision (Pvt) Ltd
111 Anniewatte
Kandy, Sri Lanka
081 2229991

Letters to the Editor:
Links to other
Kandy websites:


Her Art lives on - Visakha Bulankulame Wijeyeratne

bullet By Gayathri Rajaguru

Visakha Bulankulame Wijeyeratne (1935-1999) lived under the shadow of a personality as big as life. The former Additional Secretary of Defense and Foreign Affairs of Mrs. Sirimavo Bandaranaike's 1970-77 administration, an Ambassador and active socialist and founder of Sinhaputhra Finance Barrister and Attorney-at-Law Tissa Wijeyeratne was her husband. His oratorical skills, charisma and jovial sense of humour and prankish nature overshadowed in society an extremely talented lady, his wife Visakha.

Visakha was born on March 17th 1935 to an illustrious family in Anuradhapura. Her father Dr. Edmund Ashoka Nuwaraweva Bulankulame was one of the first Sri Lankan medical doctors to graduate from the University of Edinburgh in Scotland. The Bulankulame family's hereditary lay custodianship of the Atamasthana, and Dr. Bulankulame holding the high post of Atamasthana Nilame for a short term on behalf of his brother, gave her a lasting traditional Buddhist frame of values.

Visakha Bulankulame Wijeyeratne
Visakha and President Jayewardene with the presidential portrait
Visakha Bulankulame Wijeyeratne
Visakha and President Jayewardene with the presidential portrait
Reproductions of Fragonard's “Inspiration”, Dolci Carlo's “St Cecilia”, Da Vinci's “Mona Lisa”, Renoir's “Monet reading”.

Her mother Ivy Dunuwille Senanayake, the eldest daughter of D.S. Senanayake's elder brother D.C., gave her entrée into both a traditional upbringing as well as the more westernized lifestyle of the Senanayakes.

She studied at Holy Family Convent and Newstead, Negombo where she excelled in studies. On leaving school she went on to follow an intensive two year course in Agriculture at the then highly regarded Girl's School for Farming in Kundasale founded by her grand uncle D.S. Senanayake during his tenure as prime minister.

From learning about farming Visakha moved on to study her first love in life in the fine arts at the Heywood School for Fine Arts. There her talents as an artist were molded by the tutelage of David Paynter and Stanley Abeysinghe.

After her marriage to Tissa, the son of the then cabinet minister Sir Edwin Wijeyeratne, and the birth of her first child, she was encouraged by her husband to get a working exposure in a foreign country. Though hard it was for a young mother to leave a three year old infant daughter, Visakha mustered the courage to take on the challenge in 1967. Hence, St. Gallen, in the German side of Switzerland became her temporary new home. Working and living without husband and daughter Visakha, gained a position as a hand embroidery specialist and later headed her department at Schleifer's an acclaimed embroidery company founded in 1865.

Returning to Sri Lanka she commenced a cottage industry by reviving ancient Sinhala embroidery techniques with the help of Ananda Coomaraswamy's amazing works published in 1908 and titled “Medieval Sinhalese Art” as her primary source.

Visakha's prowess in painting, and an amazing array of talent in poetry, limericks, sculpture, ceramic art, writing, embroidery and language skills coupled with the teaching of hand embroidery, and language lessons in German, French, Russian and Sinhalese became an additional revenue source for her family.

However, her personal views were conservative to the extent she believed that a woman's role was primarily home based for the sake of the children, and that a mother cannot be replaced. Nevertheless, she embarked on projects that earned for her at most times an income that surpassed her husband's. She strongly believed that women should be economically independent, and she extended this effort in her social work as a president of the Inner Wheel Club of Kandy, which is part of the Rotary International movement.

As an artist, her Impressionistic style was highly appreciated in Paris where she exhibited on three occasions during her four years as the Sri Lankan ambassador's wife. Many of the purchases were made by dignitaries both in Paris and the diplomatic circle in the early 1970s including US under secretary of state John N Irwin II, German Chancellor Helmut Schmidt, Chilean Nobel laureate Pablo Neruda and Former Indonesian first Lady Devi Sukarno and British Liberal Party leader Jeremy Thorpe to name a few.

However, on her return to Sri Lanka in late 1974 she hesitantly learnt that the Sri Lankan market was not appreciative of her heavy brush strokes and converted her to a more realistic style a transition she loathed. Thus you see her latter day works of landscapes and portraits loosing the heavy brush strokes.

Visakha's reproduction of the 1815 portrait of Kandy's last King Sri Wickrema Rajasinghe's main consort Rangamma, a painting she reproduced five times is considered to be one of her best works. Tissa and Visakha Wijeyeratne circulated reprints of her “Rangamma” to over 5,000 homes in Sri Lanka, and many remain displayed and cherished to date. Sinhaputhra Finance PLC has reprinted this reproduction as the cover of the company's 2012 Calendar.

Her other notable reproductions were of Fragonard's “Inspiration”, Dolci Carlo's “St Cecilia”, Da Vinci's “Mona Lisa”, Renoir's “Monet reading”.

In 1981 President J. R Jayewardene honoured Visakha Wijeyeratne by commissioning her to paint the presidential portrait. In 1987 the Bhownagree Gallery of the Commonwealth Institute in Kensington, London selected her, from among fifty-seven artists competing, for her unique renditions of orchids in the medium of watercolour, a notable international achievement in her career.

"ද කැන්ඩි නිවුස්” නියෝජ්‍ය කර්තෘ බුලත්ගම මහතා විශිෂ්ට ප්‍රතිභා ප්‍රණාම සම්මානයෙන් පිඳුම් ලබයි
"ද කැන්ඩි නිවුස්” නියෝජ්‍ය කර්තෘ බුලත්ගම මහතා විශිෂ්ට ප්‍රතිභා ප්‍රණාම සම්මානයෙන් පිඳුම් ලබයිර්‍ණද කැන්ඩි නිවුස්” පුවත්පතේ නියෝජ්‍ය කර්තෘ කුලරත්න බුලත්ගම මහතා ජ්‍යෙෂAඨතම පුවත්පත් කලාවේදියානන්ට පිරිනැමෙන විශිෂAට ප්‍රතිභා ප්‍රණාම 2012 සම්මානයෙන් පිදුම් ලබයි. ජනමාධ්‍ය අමාත්‍ය කෙහෙළිය රඹුක්වැල්ල මහතා විසින් පසුගියදා එම සම්මානය බුලත්ගම මහතාට පිරිනමන ලදි.

අඩසිය වසකටත් අධික කාලයක් පුවත්පත් කලා ක‍ෂත්‍රයේ රැඳී සිටින බුලත්ගම මහතා පළමුවෙන්ම පුවත්පත් කලාවට පිවිස ඇත්තේ ලේක්හවුස් ආයතනයේ අර්ධකාලීන වාර්තාකරුවකු ලෙස 1956 වසරේදීය. පසුව පූර්ණකාලීනව වෘත්තීය පුවත්පත් කලාවේදියකු ලෙස උසස්වීම් ලැබ වසර තිස් ගණනක් ලේක්හවුස් ආයතනයේම සේවය කළ ඔහු මහනුවර කර්තෘමණ්ඩලීය ශාඛා කාර්යාලය භාර ප්‍රාදේශීය කර්තෘ ලෙස වසර 12ක් සේවය කොට ඉල්ලා අස්වී මධ්‍යම පළාත් සභාවේ ප්‍රධාන ප්‍රවෘත්ති නිලධාරිලෙස වසර පහක් පමණ සේවය කළේය.

එයින්ද විශ්‍රාම ලත් බුලත්ගම මහතා මහාචාර්ය එස්. ඩබ්ලිව්. ආර්.ද සමරසිංහ මහතා ප්‍රධාන කර්තෘ ධුරය දරණ .ද කැන්ඩි නිවුස්. ද්විභාෂා ප්‍රාදේශීය පුවත්පතේ නියෝජ්‍ය කතුවරයා ලෙස එහි සේවය යෙදී සිටින බුලත්ගම මහතා ප්‍රවීණ ලේඛකයකි, ග්‍රන්ථ කතුවරයෙකි, කවියෙකි, චිත්‍ර ශිල්පියෙකි.

සිංහළ සහ ඉංග්‍රීසි දෙබසින්ම ඔහු ලියා ඇති ලිපි ලේඛන සංඛ්‍යා විශාලය ර්‍ද "කැන්ඩි නිවුස්” පුවත්පතේ නිතිපතා .උකුබු. නමින් බුලත්ගම මහතා ලියන .වට පිටාව. තීරු ලිපියද ඉතා ජනප්‍රිය විශේෂාංගයකි.

මහනුවර ධර්මරාජ විද්‍යාලීය කළා උළෙල මගින් පිරිනමන ලද .ධර්මරාජ ප්‍රසාද ප්‍රණාම. කඳුරට තරුණ කවි සමාජය මගින් පිරිනමන ලද .කාව්‍ය භූෂණ. හාරිස්පත්තුව ප්‍රාදේශීය සභා කලා උළෙල මගින් පිරිනමන ලද .ප්‍රවීණ කලා කුසලතා. සහ සමස්ත ලංකා සිංහළ කවි සම්මේලනයේ වැඩිහිටි නමස්කාරය මගින් පිරිනැමුනු "වැඩිහිටි බුහුමන් සමරු සම්මානය” ආදී තවත් සම්මාන රැසකින් පිදුම් ලද කුලරත්න බුලත්ගම මහතා මේ දක්වා පුවත්පත් කලා ක‍ෂත්‍රයේ නොකඩවා වසර 56ක් සේවය කර ඇත. මෙම සම්මාන ප්‍රණාම උළෙල පවත්වන ලද්දේ ජය කෙහෙළිය පදනම මගින් සංවිධානය කරන ලද මැණික්හින්න පොලිස් ක්‍රීඩාංගනයේදී පැවති උත්සව සභාවකදීයග .ද කැන්ඩි නිවුස්. පුවත්පතේ කාර්ය මණ්ඩලය වෙනුවෙන් අපි ඔහුට සුබ පතමු.

Email this page to a friend Email this page to a friend